La Diva

L'Archipel

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Valérie Hanotel / Gros format souple
1914. La cantatrice Emmy Destinn a l'impression d'être suivie depuis quelques mois. Une filature ? Rien dans son existence ne le justifie. Sa lune de miel avec le Metropolitan Opera est terminée et son histoire d'amour avec un Tchèque s'achève. Derrière une façade éclatante, sa vie s'enlise dans une routine à laquelle elle ne sait comment échapper.
Le soir d'une première éprouvante, un inconnu lui est présenté. C'est un compatriote engagé dans une lutte secrète contre le pouvoir austro-hongrois. Ses amis et lui ont besoin d'un intermédiaire pour faire circuler des documents délicats entre l'Amérique et l'Europe. Emmy jouit d'une certaine immunité artistique et ils connaissent sa vive sympathie envers leur cause. La cantatrice, à qui se s opinions révolutionnaires ont déjà failli coûter une carrière naissante, commence par refuser : l'homme pourrait être un provocateur à la solde des Autrichiens. Mais sa haine de la monarchie danubienne, son goût de l'aventure et le fait que le groupe clandestin protège ses amours illicites avec un baryton marié, finissent par l'emporter...
Un roman inspiré du destin de la soprano tchèque Emilie Kittl, alias Emmy Destin, alias Ema Destinnova (1878-1930), également poète et romancière, qui sacrifia fortune et renommée à sa patrie, et mourut reléguée dans un château de Bohême. Réhab ilitée par la République tchèque depuis vingt ans, son portrait orne aujourd'hui le billet de 2 000 couronnes tchèques.