Jacques Demers en toutes lettres

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Mario Leclerc / Gros format souple

 Nous connaissons tous Jacques Demers, l'ancien entraîneur du club de hockey Canadien, à qui Montréal doit sa dernière conquête de la Coupe Stanley en 1993. Reconverti en " journaliste ", il est aujourd'hui une figure de proue du journalisme sportif québécois, collaborant notamment à RDS, au Journal de Montréal et à la station de radio CKAC.

Fruit de plusieurs années de recherches et d'entrevues, cette biographie nous fait découvrir la trajectoire extraordinaire d'un homme qui n'a jamais renié ses modestes origines et connaît mieux que personne la définition du mot " adversité ". Entre autres difficultés, la violence de son père alcoolique à l'endroit de sa famille, en particulier de sa mère, a été déterminante dans le cours de son destin. Son profond dégoût de la violence faite aux femmes l'a d'ailleurs incité à verser une part de ses redevances à l'organisme Le Chaînon.

Si certains connaissaient l'histoire de sa lente ascension d'un poste de livreur de Coca-Cola à l'élite de la LNH, seule une poignée d'intimes partageait son plus grand secret. Ce handicap, qu'il avait jusqu'à ce jour soigneusement caché, ne l'a pourtant pas empêché de mener une carrière de rêve et de devenir une figure marquante de la vie sociale de Québec, Saint Louis, Detroit, Tampa Bay et, bien sûr, Montréal.

Ce livre nous révèle le portrait d'un être attachant, laissant aussi une juste place à l'homme de hockey et à son formidable parcours sportif. Vies privée et publique s'y conjuguent pour nous offrir toutes les facettes d'une personnalité profondément humaine, chaleureuse, passionnée, altruiste, énergique et optimiste. Un témoignage souvent bouleversant, toujours touchant, qui rejoindra tout autant lecteurs et lectrices.

Mario Leclerc est journaliste depuis 25 ans. Il s'est joint à la section des sports du Journal de Montréal depuis plus de 15 ans. Il a, entre autres mandats, couvert les activités des Nordiques de Québec et du Canadien de Montréal pendant de nombreuses années, plus particulièrement à l'époque du passage de Jacques Demers à la barre du Tricolore de 1992 à 1995. Ce passionné des sports et des êtres humains signe ici son tout premier livre.